diumenge, de desembre 18, 2016

L'eclipsi total de Sol del 21 d'agost de 2017 als Estats Units

Aquest any que comença ens porta un d'aquells esdeveniments que un no pot perdre's. Un dels espectacles més impactants de la natura. Un eclipsi total de Sol que es produirà en una zona del planeta fàcil de visitar: els Estats Units.

Recordem que un eclipsi de Sol es produeix quan la Lluna se situa entre mig de nosaltres i del Sol, de forma que la silueta del nostre satèl·lit oculta el Sol a ple dia. Per raons purament geomètriques, la Lluna sempre està, en el moment d'un eclipsi de Sol, en fase nova. 

Quan la Lluna arriba a ocultar completament al Sol parlem d'un eclipsi total, però no sempre ho aconsegueix. De vegades, degut a que la distància entre Terra i Lluna varia lleugerament, tot i que la silueta de la Lluna va centrada i pretén ocultar totalment al Sol, no ho fa per poc ja que la seva silueta es veu un xic més petita que la del Sol (anomenem aquests eclipsis anulars). Lògicament, els més cotitzats són els eclipsis totals, ja que literalment es fa de nit i es poden fins i tot veure estrelles al cel a ple dia. Els animals queden despistats. I els humans bocabadats.

Tot el procés d'un eclipsi total de Sol dura unes poques hores, però la fase anomenada de totalitat, quan el Sol queda totalment tapat, dura a penes uns 2 minuts per terme mig.

Si bé és cert que cada any hi ha com a mínim dos eclipsis de Sol al nostre planeta, no sempre són totals, i és molt difícil que es puguin veure des de zones poblades i de fàcil accés. Això és degut al fet que l'ombra de l'eclipsi és molt petita. Tan petita que per veure un eclipsi total de Sol t'has de situar ben bé dins una petita franja geogràfica, de no més d'uns 270 quilòmetres d'amplada, que es va movent per sobre de la superfície de la Terra tal com aquesta va girant.

En l'esquema següent ho podem veure.



La franja groga ens indica el recorregut de l'eclipsi. Tothom qui estigui a l'hora correcte dins aquesta llarga, però estreta franja podrà gaudir de l'eclipsi total de Sol de l'exemple (que és, justament, el del 21 d'agost proper). La zona més àmplia, de color blau, indica les àrees del planeta des de les que es podrà veure l'eclipsi de forma parcial (és a dir, amb el Sol no totalment tapat per la Lluna).

Com deia abans, molts cops els eclipsis totals de Sol recorren zones poc accessibles, com ara oceans, o els pols del planeta. Et pot passar perfectament que facis la inversió en el viatge i que et trobis confinat en una petita població, o dalt d'un vaixell, sense gaires opcions de poder-te desplaçar ràpidament en cas de mal temps. I tinguis la mala sort que el dia de l'eclipsi estigui tapat per núvols.

El 21 d'agost de 2017 al matí, un eclipsi total de Sol recorrerà els Estats Units, de costa a costa. Es diu que serà l'eclipsi del segle, per les enormes oportunitats que hi haurà de poder veure aquest esdeveniment.

En produir-se ben dins dels Estats Units les persones que el vulguin veure disposaran de magnífiques infraestructures de comunicació per moure's i situar-se als punts estratègics. Per exemple, si les previsions meteorològiques pinten malament per a una ubicació, un podrà decidir desplaçar-se hores abans, gràcies a la gran xarxa d'autopistes del país, cap a àrees que tinguin millors condicions, sempre dins, això sí, de la franja de visibilitat de l'eclipsi. Pocs eclipsis donaran tantes facilitats com aquest en el sentit comentat.

Per altra banda, la data és sensacional. Un 21 d'agost, en plenes vacances d'estiu. Perfecte per a poder organitzar el viatge.

Per si això no fos suficient, l'eclipsi passa just per sota dels grans parcs nacionals de les Rocalloses, a l'estat de Wyoming. Per sota del magnífic Yellowstone, i del seu germà petit, el Grand Teton.

En resum, és un esdeveniment únic, perfecte per combinar amb un viatge turístic als Estats Units.

Un servidor no se'l perdrà, i ja tenim vols per a la família i ubicació decidida. Sí, perquè tothom qui hi vulgui anar ha de córrer ja. És d'esperar que els preus dels vols als Estats Units es disparin en els propers mesos, degut a la demanda, i sigui molt complicat aconseguir preus assequibles. Els dels allotjaments ja estan disparats des de fa temps: excepte a les grans poblacions a prop de l'eclipsi, ara mateix ja és quasi impossible trobar res digne on dormir sense haver de pagar una fortuna. Les opcions alternatives són el lloguer d'una autocaravana, o l'allotjament un xic allunyat de la franja de pas de l'eclipsi. També, com he dit, una altra opció és buscar dins d'algunes de les grans ciutats pràcticament travessades per l'eclipsi.

Aquí podeu trobar mapes del recorregut d'aquest eclipsi: http://www.eclipse2017.org/2017/maps.htm



A la península haurem d'esperar fins al 12 d'agots del 2026 per poder veure'n un de total. Curiosament, el 2 d'agost del 2027 en tornarem a tenir un altre. I el 26 de gener del 2028 un d'anular. Una ratxa impressionant que no es tornarà a repetir en molt, molt de temps.


Estels i Planetes

TOP